My Life as an Oriental Dancer | Mi vida como Bailarina de Danza Oriental

Tuesday, April 17, 2018

DAY 2. One Dream come true of many to come / Un Sueño Hecho Realidad de Muchos por Venir

ENGLISH (top)  *  ESPAÑOL (abajo)

*** ENGLISH. On Day 1 of my "20 Years in 20 Days"  I told you how, despite being so shy, my desire to be a dancer impelled me to do things that were difficult for me, like smiling showing my teeth, talking with other people, wearing my hair down and taking the risk of auditioning for one of the most selective companies of the moment in my country (here you can read my Day 1). This huge effort, for an introverted girl, paid off. I was selected among 65 people. YAY! I can say that I did not know about dance, I did not have much dance clothes, and I did not know that world very much. It was very intimidating for me, but despite causing me so much anxiety, I continued and continued because I wanted to dance. To learn the choreography, I drew the steps with stick figures. At that time, there was no YouTube, and you could not buy the cassette or CD of each song that we had to learn. The TV program was weekly, and we had to learn a choreography every week if we were called by Catherine Sanlley to work (my sister and I were called practically every week): on Tuesdays we started rehearsing, if I remember correctly we recorded on Fridays or Saturdays, and on Sundays in the morning the program was on Radio TV Dominicana Channel. In addition to participating in the Pinkilandia TV children's program, the direction, under Nuryn, produced theatrical events. My first was a recital in the great National Theater. The feeling of walking in a great theater was wonderful. In that theater I had gone with my sister to see children's musicals, as I told you on Day 1, and voila, thanks to God and the Universe, I was walking in behind the scenes. The smell and cold air were wonderful, the red carpets at the entrance and dressing rooms, and the cold gray floor all the way back. I remember performing the songs played by Pinky such as "El Tiki Tiki" and the mega piece choreographed by the outstanding Isadora Bruno (to perform with the professional dancers) for the song El Farolito by Juan Luis Guerra ... I still remember some steps!

Sadly, I had to take a break from the dance company, because I broke my foot at home. I have never said how: I was in my bedroom, I put on a blue long dress I used for a quinceanera party, I started singing the Sleeping Beauty's Disney song, I did a "grand battement", the dress wasn't very wide, and... I fell, broke my left foot, changed my clothes so nobody would ever know and called my dad. Shhh don't tell anybody!

When I recovered, I rejoined and was able to work on the Musical Saturday Night Fever. A single post will not be enough to describe this experience. I will try to give a summary: The cast was made up of dance professionals or people with more experience than me, I did not have the agility to be at their level (of some, because others were the same as me or with a little less experience). We had to learn Hustle, but also many choreographies of a high technical level. The choreographers were from Broadway (yes, THE Broadway): Arte Phillips (RIP) and Maria Torres. We had to practice as a couple, but I did not have a dance partner in rehearsals, I was not very popular, hehe. I practiced in my house and in the ballroom with the handle of the door. I remember three male dancers who were kind to me and from time to time they practiced with me some piece: Socrates, Quailey and Miguel. The competition to have the best positions was fierce. I worked hard, but it was very difficult. I kept working no matter what, I didn’t need to be a principal, I just wanted to do a great job. I felt a little underestimated, but I understood that I did not have the preparation of the professionals. Even so, I kept working and working because it did not matter in which position I was, I wanted to do everything very well. The main choreographer had to return to the USA for a few weeks and left an assistant. When Arte returned, he looked at me as I was dancing one of the
pieces with the whole group and said with a surprised face "Is that Paula !?". My hard work and not giving importance if I was here or there, had made me evolve. Despite not having the level of professionals, the choreographer wanted to include me more and put me in better positions: he moved me in some pieces, he put me in one piece exclusively with the professional females (as a friend of the musical's villain) and he asked to the production my make up to be made  by the same makeup artist of the main characters, among other things. I do not say this because I felt or feel that I considered myself a star (not even close), but because it meant a lot to me, that I tried and tried, and a great artist like Arte Phillips (RIP) recognized and valued it. This adventure has always been proof to me that hard work has its reward sooner or later, and that no matter where you are, the important thing is to give the best of yourself, not give up and dance with all your heart (Also, that the world of dancing is fierce hehe).

I confess that I could not really participate in this musical. My mother did not want me to do it because of the time invested and she didn't want me to neglect the university. One of my favorite teachers advised me not to do it, and some university colleagues told me the same thing. I lied to my mom on some occasions, which I'm not proud of, she knows it now: some rehearsals ended at 12:00 am; I told my mom that a colleague was giving me a ride me to my house. Sometimes it was true, but sometimes, I did not want to ask my colleague for a favor, or she went somewhere else and not on my route. I then walked four blocks and took a "public car". Dominicans know that is dangerous for a young girl at that time of the night. I do not recommend anyone to do this kind of thing (lie to your parents and put yourself at risk). I was lucky, but I do say everybody should fight for what you want, but do not risk your safety nor lie. On the day of the presentation, my mother was not very happy, she briefly supported me with the tuition of the Pinkilandia school on my return, but her disapproval lasted for many years, annoyed that I invested so much time in dance and did not want me to do it. Later I tell you how my dad and my mom became my biggest supporters after years of not wanting me to dance. As for the university, that semester I got As and one B, this last one in the subject of my teacher mentioned hehe. 

I continued working for Nuryn, among these were projects like El Sonido de la Navidad also at the National Theater, and the Pinky Tang Tour, touring and performing in the central squares of several towns in my country. 

I was already taking jazz and contemporary dance classes with another teacher, Soraya Gallardo. It started in 1998 as well, while I was still at school. And I rejoined it when I entered the University. More of this story on Day 3. If you want to comment or ask me about this adventure, you can do so in the comments below!

Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon! See pictures and videos below:


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***ESPAÑOL. En el Día 1 de mis “20 Años en 20 Días” les conté como, a pesar de ser tan tímida, mi deseo de ser bailarina me impulsó a que hiciera cosas que me eran difíciles, como sonreír mostrando los dientes, hablar con terceros, soltarme el pelo y arriesgarme a audicionar para una de las compañías más selectivas del momento en mi país (aquí puedes leer mi Día 1). Este gran esfuerzo para una niña arisca e introvertida, dio sus frutos. Fui seleccionada entre 65 personas ¡Yupi! Cabe decir, que yo no sabía de danza, no tenía mucha ropa de danza, y no conocía mucho ese mundo. Era muy intimidante para mí, pero a pesar de causarme tanta ansiedad, yo continuaba y continuaba porque quería bailar. Para aprenderme las coreografías, dibujaba los pasos con figuras de palito. En ese tiempo, no existía YouTube, y no se podía comprar el casete o CD de cada canción que debíamos aprendernos. El programa era semanalmente y debíamos aprendernos una coreografía cada semana si nos llamaba Catherine Sanlley para trabajar (a mi hermana y a mí nos llamaban prácticamente cada semana): los martes empezábamos a ensayar, si mal no recuerdo grabábamos los viernes o sábados, y los domingos en la mañana salía el programa en RadioTV Dominicana. Además de participar en el programa infantil Pinkilandia TV, la dirección, bajo Nuryn, producía eventos teatrales. Mi primero fue un recital en el gran Teatro Nacional. La sensación de pisar un gran teatro era maravillosa. A ese teatro yo había ido con mi hermana para ver musicales infantiles, como les conté en el Día 1, y voilá, gracias a Dios y el Universo, yo estaba pisando tras bambalinas. El olor y el frío eran maravillosos, las alfombras rojas en la entrada y camerinos, y el piso gris frío en toda la parte de atrás. Recuerdo bailar las piezas interpretadas por la Pinky como “El Tiki Tiki” y la mega pieza coreografiada por la destacada Isadora Bruno (para bailarla junto a las bailarinas profesionales) para la canción El Farolito de Juan Luis Guerra…  ¡Aún recuerdo algunos pasos!

Tristemente, tuve que tomar una pausa del cuerpo de baile, porque me fracturé el pie en casa. Nunca he contado la historia de como pasó: Estaba en mi habitación, me puse un vestido largo azul que usé para una fiesta de quinceañera como dama, comencé a cantar la canción de Disney de La bella durmiente, hice un "gran battement", el vestido no era muy ancho y ... caí, me rompí el pie izquierdo, me cambié de ropa para que nadie lo supiera y llamé a mi papá. Shhh no le digan a nadie!

Al recuperarme y reorganizarme, me reincorporé y pude trabajar en el Musical Saturday Night Fever. Una sola publicación no será suficiente para describir esta experiencia. Trataré de dar un resumen: El elenco estaba conformado por profesionales de la danza, yo no tenía todavía la agilidad para estar al nivel de ellos. Debíamos aprender Hustle, pero también muchas coreografías de alto nivel técnico. Los coreógrafos eran de Broadway: Arte Phillips (RIP) y Maria Torres. Había que practicar en pareja, pero yo no tenía pareja de baile en los ensayos, no era muy popular jeje.  Practicaba en mi casa y en el salón de baile con el manubrio de la puerta. Tres bailarines fueron amables conmigo y de vez en cuando practicaban conmigo alguna pieza: Sócrates, Quailey y Miguel. La competencia para tener las posiciones principales era feroz. Yo trabajaba duro, pero era bien difícil, y no quería ser un principal, sino hacer un trabajo muy bien.  Me sentía un poco subestimada, pero entendía que yo no tenía la preparación de los profesionales. Aun así, yo seguía trabajando y trabajando porque no importaba en qué posición estuviera, yo quería hacer todo muy bien. El coreógrafo principal tuvo que regresar a USA por unas semanas y dejo a una asistente. Al regresar Arte, me miró en lo que yo estaba bailando una de las piezas junto a todo el grupo, y dijo con cara de asombro “¿Y esa en Paula!?”. Mi trabajo duro y el no darle importancia a que, si estaba aquí o allá, me había hecho evolucionar. A pesar de no tener el nivel de los profesionales, el coreógrafo me quiso incluir y colocar en mejores posiciones: me movió de lugar en algunas piezas, me puso en una pieza exclusivamente con las mujeres profesionales (como amiga de la villana del musical) y pidió que yo fuera maquillada por la misma maquillista de los personajes principales, entre otras cosas. Yo no digo esto porque me sentí o siento que era una estrella (ni cerca), sino porque para mí significó mucho, que me esforcé y esforcé, y una gran artista como Arte Phillips (RIP) lo reconoció y valoró. Esta aventura ha sido siempre prueba de que el trabajo duro tiene su recompensa tarde o temprano, y que no importa en qué lugar estés, lo importante es dar lo mejor de uno mismo, no darse por vencidos y bailar con todo el corazón (y que el mundo de la danza es feroz jeje).

Yo confieso que no podía realmente participar en este musical. Mi mamá no quería que lo hiciera por el tiempo invertido y para que no me descuidara con la universidad. Uno de mis profesores favoritos me aconsejó que no lo hiciera, y algunas compañeras de universidad me dijeron lo mismo. Yo mentí a mi mamá en algunas ocasiones, de lo cual no estoy orgullosa, después le dije y pedí disculpas: algunos ensayos terminaban a las 12:00pm; yo le decía a mi mamá que una compañera me llevaba a mi casa. A veces era cierto, pero otras, no quería pedirle favores a la compañera, o ella iba a otro sitio y no por mi ruta. Yo entonces caminaba cuatro cuadras y tomaba un “carro público”. Los dominicanos, saben que eso es peligroso. No recomiendo a ninguna persona que haga este tipo de cosas (mentir a tus padres y ponerte en riesgo). Yo tuve suerte, sí, lucha por lo que deseas, pero no pongas en riesgo tu seguridad. En el día de la presentación, mi mamá no estuvo muy contenta, ella me apoyó brevemente con la mensualidad de la escuela Pinkilandia a mi retorno, pero duró muchos años molesta de que yo invirtiera tanto tiempo en la danza y no deseaba que yo lo hiciera. Más adelante les contaré como mi papá y mi mamá pasaron a ser mis mayores apoyadores después de durar años sin querer que yo fuera bailarina. En cuanto a la universidad, ese cuatrimestre saque todas A y una B, esta última en la materia de mi profesor mencionado jeje.

Continúe trabajando para Nuryn, entre estos fueron proyectos como El Sonido de la Navidad también en el Teatro Nacional, y el Tour Pinky Tang, recorriendo y bailando en las plazas centrales de varios pueblos de mi país.

Yo ya estaba tomando clases de danza jazz y contemporánea con otra maestra, Soraya Gallardo. Empezó en el 1998 también, mientras estaba en el colegio todavía. Y lo retomé al entrar a la Universidad. Más de esta historia en el Día 3. Si deseas comentar o preguntarme algo de esta aventura, ¡puedes hacerlo en los comentarios de abajo!

¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto! Mira fotos y videos:


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