My Life as an Oriental Dancer | Mi vida como Bailarina de Danza Oriental

Thursday, April 26, 2018

DAY 11. Conquering the Universe / Conquistando el Universo

ENGLISH (top)  *  ESPAÑOL (abajo)

*** ENGLISH. Well, not really. I was not conquering anything, it's that the title sounded nice for the story I'll tell you now, Day 11 of "20 Years in 20 Days": While I was in Los Angeles in 2009, I had decided to participate, in the near future, in one of the most recognized competitions when I was better prepared: Bellydancer of The Universe. In 2010, still living in LA, I decided that I had to take my chances and compete in 2011. This competition was on February 21, but I had to go back to the DR. I decided to participate anyway. I prepared my trip back to the DR, then from RD to LA, at the same time, mentally and physically preparing for what I was going to do when I returned to my country (I had months thinking and analyzing, and decided to open a school, become a tool of exchange between RD and the world hehe, and contribute to the elevation of the oriental dance in the Dominican Republic.

I started working on opening my studio in December 2010, months went by and I was able to open it in April. I really could not practice much for the competition, but I had it in mind every day, and I already had two years of practically intensive training and experience. Of course, I knew I should practice and humbly participate.

The date of my trip arrived ... it was a sad time for me because I had to return to the city where I had experienced many beautiful things. Also, that same weekend of the competition, I had to sign the divorce papers. I signed them on Friday morning, the first day of the competition weekend.

I was staying at a hotel recommended by the event, and God and the Universe put in my way (also staying at the hotel) a couple of Costa Ricans who were very kind to me, Mariana Carles and her boyfriend Manuel (today they are happily married !).

The Bellydancer of The Universe event was beautiful, very organized, rich in classes and guest artists, teachers and judges: Sahra Saeda, Amir Sofi, Jillina, Helena Vlahos, and many more. Wonderful, I definitely recommend it totally.

On Friday there was a welcome party at night, where I saw great artists dancing like Helena Vlahos, famous for moving coins on her belly.

On Saturday were the preliminaries and some workshops. I met other nice dancers and we started to touch up our makeup for the preliminary together in a bathroom near the dressing rooms: Roxy, Emma and the aforementioned Mariana. Because of the sadness that accompanied me, I confessed what was happening to me, the real story of my divorce. They were so nice to me, despite being competing with each other. But that's how talented and good-hearted people are. Even with some sadness and a lump in my throat, I had a great experience in that event.

In the preliminary, I was among the number 20s. I did not want to see other competitors because I never compared myself to other dancers, and I did not want to be tempted to do so. When it was my turn, it was something that happened in an instant. A stage with a lot of public, and a looong road from the dressing rooms to the stage. When I finished, I decided not to think about anything, and when I left, old friends stopped to greet me, and unfortunately I saw a Russian competitor ... oh God ... wonderful, you could see his ballet foundation and an incredible showmanship, Oleg. And it wasn't just him, he had two female friends that were incredible, too. That's when I asked myself "what am I doing here? ... "

I went to the finals. YAY! I concentrated on waiting for Sunday calmly, doing my classes and getting ready.

That Sunday morning I was very afraid. I was nervous and I wondered if everything had been a mistake, I had invested a lot of money that really did not spare me, and I did not have the experience or background that many people had, besides, it was my first competition of that nature, and I was sad. In my room, I turned on the TV to distract my nerves and, curiously, the movie Dirty Dancing by Patrick Swayze (RIP) was playing, the final dance scene specifically. I said to myself "Paula, why are you dancing? ... you do not dance to win, you dance because you love it, remember everything you've fought to be able to dance. Look at Swayze, that's why you dance, because of people like him, who inspired you, because you love to dance." I just started crying. I searched for my little cell phone and searched (I do not know how the cell phone's wifi worked) the Billy Elliot video, ... tears and tears of sadness and happiness haha. And I said to myself "no matter what happens, you're a dancer and you're here because you LOVE to dance".


The time for competition has arrived. There were so many thoughts, someday I will write something broader about it (yes, more hehe). What I want to tell you now is that I had a feeling of loneliness, but at the same time I felt the most accompanied person in the world. There was a long walk, passing through the public to reach the stage. People I did not know told me "we support you Paula!", "we support you Dominican Republic!", "Go Latinas!". It was incredible. I went up to the stage and decided to danced my heart. In a taxim, I thought about sad things, and I felt it, because one dances to transmit emotions, but then the song changed to baladi and my soul was happy.

There were several challenges, I won the second place of the Egyptian Style and Champion in the Drum Solo. The last challenge was the "Champion of Champions" where all the individual competition champions faced each other ... I remember it like today. I did my dance and I enjoyed it with all my soul, I danced with my heart. In the audience, I saw the Russian who I saw by accident in the preliminars, he was smiling and nodding, it was all so nice, magical and fun.

At the time of announcing the winner, I was speaking with Mariana's husband Manuel. The host of the competition, Tonya, mentioned me and I did not understand, I did not believe it ... I did not believe it. I had won the Bellydancer of the Universe Champion of Champions title. Thanks God and Universe! I jumped, I cried and I laughed!

The Dominican Republic also won, for the first time, a world-class prize for Oriental Dance. How proud I felt to be able to offer this to my country.

I will always thank Roxy, Mariana, Lindsay and Emma.They treated me like a dance sister of years. I will thank them forever.

A month after winning this title, I started my dance studio, Tabla. A project in fuchsia color and full of magic dust. After a few months of sadness and melancholy, I decided to focus on the beautiful things. Thank you God and Universe for all these magical gifts. In my next publication, I will introduce you to Tabla. I think you will like it!

Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!

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*** ESPANOL. Bueno, no estaba realmente conquistando nada, es que el título sonaba bonito para la historia que les contaré ahora, Día 11 de “20 Años en 20 Días”. Mientras estuve en Los Ángeles en 2009, y como ya había decidido perseguir la carrera como bailarina de danza Oriental, había decidido participar en una de las competencias más reconocidas cuando estuviera más preparada: Bellydancer of The Universe. En el 2010, todavía viviendo en LA, decidí que debía arriesgarme y competir en el 2011. Esta competencia era el 21 de febrero, pero yo ya debía regresarme a RD. Decidí participar de todas formas. Preparé mi viaje de vuelta a RD, luego de RD a LA, a la vez, prepararme mentalmente y físicamente lo que iba a hacer a mi regreso a mi país (estuve meses pensando y analizando, y decidí abrir una escuela, y convertirme en herramienta de intercambio entre RD y el mundo jeje, poniendo en alto el nombre de mi país afuera, y aportando un granito de arena a elevar la danza oriental o Bellydance en República Dominicana.

Empecé a trabajar en abrir mi estudio en diciembre, pasaron meses y la pude abrir en abril. Realmente no pude practicar mucho para la competencia, pero la tenía en mente cada día, y ya tenía dos años de entrenamiento y experiencia prácticamente intensiva. Claro, sabía que debía practicar y humildemente participar.

Llego la fecha de mi viaje… fue una época triste para mi pues debía regresar a la ciudad donde había vivido muchas cosas lindas. También, ese mismo fin de semana de la competencia, yo debía firmar los papeles del divorcio. Los firmé en la mañana del viernes, el primer día del fin de semana de la competencia.

Me estaba quedando en un hotel recomendado por el evento, y Dios y el Universo puso en mi camino (también quedándose en el hotel) a una pareja de Costarricenses que fueron muy amables conmigo, Mariana  Carles y su novio Manuel (¡hoy están felizmente casados!).

El evento Bellydancer of The Universe fue hermoso, muy organizado, rico en clases y artistas invitados, maestros y jurados: Sahra Saeda, Amir Sofi, Jillina, Helena Vlahos, y muchos más. Maravilloso, definitivamente lo recomiendo totalmente.

El Viernes hubo en la noche una fiesta de bienvenida, donde vi a grandes artistas bailando como Helena Vlahos, famosa por mover monedas en su vientre; a bailarinas anteriores, fue lindo.

El sábado eran las preliminares y algunos talleres. Conocí a otras bailarinas muy lindas y empezamos a retocar nuestro maquillaje para la preliminar juntas en un baño cerca de los camerinos: Roxy, Emma y la mencionada Mariana. Por la tristeza que me acompañaba, confesé lo que me ocurría, la verdadera historia de mi divorcio. Ellas fueron tan amables conmigo, a pesar de estar compitiendo unas con otras. Pero así son las personas talentosas y buenas de corazón. Aún con cierta tristeza y nudo en la garganta, tuve una experiencia formidable en ese evento. 

En la preliminar, yo estaba entre las número 20s. Yo no quería ver otros competidores porque nunca me comparo con otros bailarines, y no quería tener la tentación de hacerlo. Cuando fue mi turno, fue algo que pasó en un instante. Un escenario con mucho público, y un camino laaargo desde los camerinos hasta la tarima. Al terminar, yo decidí no pensar en nada, y al retirarme, me pararon amigas antiguas a saludarme, y lamentablemente vi a un ruso competidor…ay dios… maravilloso, se le notaba la base de ballet y tenía un showmanship increíble, Oleg. Y no solamente él, tenía dos amigas que eran increibles también. Ahí fue que me pregunte "¿Qué rayos hago aquí?...”

Pasé a las finales. YAY! Me concentré en esperar para el domingo con calma, hacer mis clases y prepararme.

Esa mañana del domingo me entro mucho miedo. Estaba nerviosa y me preguntaba si todo había sido un error, había invertido mucho dinero que realmente no me sobraba, y yo no tenía la experiencia o base que muchas personas tenían, además, era mi primera competencia de esa índole. En mi habitación, prendí la TV para distraer los nervios y casualmente estaban dando la película Dirty Dancing de Patrick Swayze (RIP), justamente la escena final de baile. Me dije “¿Paula, por qué bailas?... no bailas por ganar, bailas porque lo amas, recuerda todo lo que has luchado para poder bailar. Mira a Swayze, por eso bailas por gente como él, que te inspiraron, porque amas bailar”. Simplemente me eché a llorar. Como Magdalena, busqué mi celular “carabelita” y busqué (no sé cómo me funciono el wifi del celular) el video de Billy Elliot, … lágrimas y lágrimas de tristeza y de felicidad jaja. Y me dije “no importa lo que pase, eres bailarina y estás aquí porque AMAS bailar”.


Llegó el momento de la competencia. Fueron tantos pensamientos, algún día escribiré algo más amplio al respecto (sí, más jeje). Lo que quiero contarles ahora es que, tuve un sentimiento de soledad, pero a la vez me sentí la persona más acompañada del mundo. Había un recorrido largo, pasando por el público para llegar a la Tarima. En ese recorrido, personas que yo no conocía me decían “te apoyamos Paula”, “ te apoyamos República Dominicana”, “¡Arriba las latinas!”. Fue increíble. Subí a la tarima y decidí bailar con mi corazón. En un taxim pensé en lo que me ocurría, y lo sentí, porque en realidad uno baila para transmitir emociones, pero luego la canción cambió a baladí y mi alma se alegró.

Eran varios retos, quedé en el segundo lugar del Estilo Egipcio y Campeona en el Drum Solo. El ultimo reto era el “Champion of Champions” donde se enfrentaban todos los campeones de las competencias individuales… lo recuerdo como hoy. Hice mi baile y lo disfruté con toda mi alma, bailé con mi corazón. En el público vi al ruso que tanto admiraba sonriéndome y asintiendo, fue todo tan mágico y divertido.

AL momento de anunciar a la persona ganadora, hablaba con Manuel el esposo de Mariana. Me mencionaron y yo no entendí, no lo creía… no lo creía. Había Ganado el Campeón de Campeonas de Bellydancer of The Universe. Gracias Dios y Universo ¡Salté, lloré y reí! 

República Dominicana ganaba, además, por primera vez, un premio de categoría mundial de la Danza Oriental. Que orgullosa me sentía de poder brindar esto a mi país.

Siempre agradeceré a Roxy, Mariana, y a Emma. Me trataron como una hermana de danza de años. Se lo agradeceré por siempre.

Con este título empecé mi estudio, Tabla. Un proyecto color fucsia y lleno de polvo mágico. Después de unos meses de tristeza y melancolía, decidí enfocarme en lo bonito. Gracias Dios y Universo por todos estos regalos mágicos. En mi próxima publicación, les presentaré a Tabla. ¡creo que les gustará!

¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!


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