My Life as an Oriental Dancer | Mi vida como Bailarina de Danza Oriental

Monday, April 16, 2018

DAY 1. Shy and Ready to be a Dancer / Tímida y Lista para Ser Bailarina

disney dream it

ENGLISH (top)  *  ESPAÑOL (abajo)

*** ENGLISH. When I was a little girl, I was very shy. I wanted to say and do many things, but it was difficult for me to talk, smile naturally and relate to other children or adults. My escape was to write, to think, to speak to the mirror, to try to
move objects with the mind (yes, you read right!), to read books and to dance in secret. I had a lot of dreams, including being a great dancer, singing and acting on stage. I always danced and "sang" in my parents' bedroom. I would put on my mom's shoes and dresses and  imagine that I was acting in the musical "Annie", singing in English (without knowing English or to sing, but
that's what the imagination is for, isn't it?). Some of my inspirations were Michael Jackson, Madonna, Chayanne, Paula Abdul and the MTV videos with dance steps from the New Wave music style!

I wanted to study ballet so badly, but my parents thought it was better to invest in learning English than in dance lessons (which I fully understand now), and because they never saw me dancing until I was 9 or 10 (my mom caught me several times then, so embarrassing). I also thought it was not possible because of my weight. I was told I was ugly and fat several times in my childhood. I felt I wasn't pretty enough to be a dancer, however, I also felt deep inside, that if had talent, passion and worked hard, I could dance, sing and act in the theater. Ballet was my biggest dream, but also, to be a contortionist or a gymnast, a singer and an actress, and/or a Fashion Designer, Architect, an Engineer, Diplomat, Hotel Administrator or Painter. 

Thanks to our parents and our aunt Miriam, my sister and I started exploring the  theater. We would attend the National Theater of the Dominican Republic to watch some children's musicals by different children's characters of my country. I fell in love with instantly, especially with the dancers of "La Pinky". They also appeared on TV programs and ads, and I simply wanted to learn and do what they did. "La Pinky" dancers became another dance goal. 

I was so eager to dance with La Pinky, that when my sister started college and met one of the members of her troupe, I could not believe it. One day, when I visited my sister into her classroom, she introduced me to this La Pinky dancer, Patricia. Awkward as I was, I told her she was very lucky, that I wanted to dance with La Pinky. I really do not know how I did it, I was so shy. I just felt awkward afterwards: "Was I clear enough?... did I sound like a crazy person? did I smile?..." Yes, it was difficult for me to socialize normally, I think it still is!

In December 1997, my sister received the call that would change my life: Patricia called my sister and told her that the Pinky school was auditioning for new dancers for her TV show, and that she should tell her little sister about it: ME. Ahhh, how exciting! She also told my sister that we should smile and that La Pinky liked the hair down. My sister was also going to audition, she was also a dance lover and, on the contrary, she expressed it A LOT at family parties hehe. I told myself "Geez, how am I going to smile and how am I going to use my hair down, I NEVER DO!". But that audition day, my shyness became invisible.

We arrived to the audition by taxi because it was a Saturday morning and none of our parents were home. I remember when we arrived, I could not believe it. I was dying of nerves, but not too shy "I had to smile! (oh God)". I had never set foot in a dance class floor. The school was so beautiful, white with red dots. The choreographer Isadora Bruno was the auditioner, among her student asistant Arlene, and of course, the director La Pinky, her real name was Nuryn Sanlley (R.I.P). We auditioned with the song "Ta Pompin" of Project One. I remember it like today .... I was so nervous. I kept "smiling" and had my hair down. We finished dancing, I was still "smiling". Out of 65 people, they selected 6, including me. And almost me,  haha, because I was the last one to be selected. We would start in January 1998!

In January, not only I began to learn to dance professionally, I did it in the place I had dreamed of, and I worked on a TV show as a dancer, and later on, the theater. I got my first payment as a dancer on April 1998, I still keep one of the first receipts. The adventure had began, thank God and the Universe that I was given an opportunity. I do not know if the choreographer Isadora or Nuryn (RIP) doubted, but I appreciate that they gave me that opportunity. And I am proud that later on, I earned my place in the group. And in Saturday Night Fever Musical, too. But that's another story.

Nuryn Sanlley (RIP) is no longer with us physically. But her passion and standards have always been with me and with everybody she touched. She changed the Dominican Republic and every person that worked with her and/or saw her shows. She changed me.

On Day 2 of my "20 Years in 20 Days", I will tell you about the beautiful things that I did while I belonged to La Pinky's dance company. But in the meantime, I'd like to know in the comments below: Do you know anyone who was or is as shy as I am? What was your childhood dream?

Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!

* * * * * * * * * *

***ESPAÑOL. Cuando era pequeña, era muy tímida. Quería decir y hacer muchas cosas, pero me resultaba difícil hablar, sonreír naturalmente y relacionarme con otros niños o adultos. Mi escape fue escribir, pensar, hablar al espejo, tratar de mover objetos con la mente (sí, ¡has leído bien!), Leer libros y bailar a escondidas. Tenía muchos sueños, incluyendo ser una gran bailarina, cantar y actuar en el escenario. Siempre bailaba y "cantaba" en el dormitorio de mis padres. Me ponía los zapatos y los vestidos de mi madre y me imaginaba que estaba actuando en el musical "Annie", cantando en inglés ( sin saber inglés ni cantar, pero para eso es la imaginación, ¿no es así?... ). ¡Algunas de mis inspiraciones fueron Michael Jackson, Madonna, Chayanne, Paula Abdul y los videos de MTV con pasos de baile del estilo musical de New Wave!

Quería estudiar ballet con ansias, pero mis padres pensaron que era mejor invertir en aprender inglés que en las clases de baile (que ahora entiendo completamente), y porque nunca me vieron bailar hasta los 9 o 10 años, o sea, no sabían lo mucho que me gustaba bailar (mi mamá me atrapó varias veces, tan embarazoso). También pensé que no era posible debido a mi peso. Durante mi infancia, en la escuela y algunas personas cercanas, me decían que era fea y gorda. Sentía que no era lo suficientemente bonita para ser una bailarina, sin embargo, a la vez sentía que si tenía talento, pasión y trabajaba duro, podría bailar, cantar y actuar en el teatro. El ballet fue mi mayor sueño, pero también, ser una contorsionista o una gimnasta, una cantante y una actriz, y/o una diseñadora de modas, arquitecta, ingeniera, administradoras de empresas hotelera, diplomática o pintora.

Gracias a nuestros padres y nuestra tía Miriam, mi hermana y yo comenzamos a explorar el teatro. Asistiríamos al Teatro Nacional de la República Dominicana para ver algunos musicales infantiles de diferentes personajes infantiles de mi país. Me enamoré instantáneamente, especialmente con los bailarines de "La Pinky". También aparecieron en programas de televisión y anuncios, y simplemente quería aprender y hacer lo que hacían. Los bailarines de "La Pinky" se convirtieron en otro sueño a conseguir de baile.

Estaba tan ansiosa por bailar con La Pinky, que cuando mi hermana comenzó la universidad y conoció a uno de las miembros de su grupo, no podía creerlo. Un día, cuando visité a mi hermana en su clase, ella me presentó a dicha bailarina, Patricia. Tan rara y tímida como yo era, le dije que era muy afortunada, que yo quería bailar con La Pinky. Realmente no sé cómo lo hice, yo era muy tímida. Me sentí incómoda después y me preguntaba: "¿Había sido lo suficientemente clara? ... ¿sonaba como una loca? ¿Sonreí? ..." Sí, era difícil para mí socializar normalmente, ¡creo que aún lo es!

En diciembre 1997 mi hermana recibió la llamada que cambiaría mi vida: Patricia la llamó y le dijo que la escuela de la Pinky estaba audicionando para nuevas bailarinas bailar en su programa de televisión. Le dijo además, que le dijera a su hermanita que fuera a la audición, o sea,  A MI. Ahhh, ¡qué emocionante! También le dijo a mi hermana que deberíamos sonreír siempre y que a La Pinky le gustaba el pelo suelto. Mi hermana también iba a audicionar, también era una amante del baile, pero a diferencia de mí, lo expresó MUCHO en fiestas familiares jeje. Me dije: "Rayos, cómo voy a sonreír y cómo me voy a usar el pelo, ¡NUNCA LO HACIA!". Pero ese día de la audición, mi timidez se hizo invisible.

Llegamos a la audición en taxi porque era sábado por la mañana y ninguno de nuestros padres estaba en casa. Recuerdo cuando llegamos, no podía creerlo. Me estaba muriendo de nervios, pero no demasiada tímida "¡Tuve que sonreír! (Oh Dios)". Nunca había puesto un pie en el piso de la clase de baile. La escuela era tan hermosa, blanca con puntos rojos. La coreógrafa Isadora Bruno fue la que nos audicionó, con su alumna asistente Arlene mostrándonos la coreografía a aprender (en 5 minutos), y por supuesto, la directora, La Pinky, su verdadero nombre era Nuryn Sanlley (R.I.P.). Audicionamos con la canción "Ta Pompin" del Proyecto Uno. Lo recuerdo como hoy... Estaba tan nerviosa. Seguí "sonriendo" y me puse el pelo suelto. Terminamos de bailar, todavía estaba "sonriendo". De 65 personas, seleccionaron 6, incluyéndome a mí. Y casi a mí, jaja, porque fui la última en ser seleccionada. ¡Comenzaríamos en enero de 1998!

En enero, no solo comencé a aprender a bailar profesionalmente, lo hice en el lugar que había soñado, y trabajé en un programa de televisión como bailarína, y más tarde en el teatro. Recibí mi primer pago como bailarína en abril de 1998, aún conservo uno de los primeros recibos. La aventura había comenzado, gracias a Dios y al Universo que me dieron una oportunidad. No sé si  la coreógrafa Isadora o Nuryn (RIP) dudaron, pero agradezco a ambas que me hayan dado esa oportunidad. Y estoy orgullosa de que más adelante gané mi lugar en el grupo íAh y más adelante en el musical Saturday Night Fever, también. Pero esa es otra historia.

Nuryn Sanlley (RIP) ya no está con nosotros físicamente. Pero su pasión y estándares siempre han estado conmigo y con todos los que ella tocó. Ella cambió a la República Dominicana y a todas las personas que trabajaron con ella y/o vieron sus espectáculos. También, me cambió a mí.

En el Día 2 de mis "20 Años en 20 Días", contaré las cositas hermosas que hice mientras pertenecí al cuerpo de baile de La Pinky. Pero mientras, me gustaría saber en los comentarios de abajo, ¿Conoces a alguien que era o es tan tímida como yo?  ¿cuál era tu sueño de infancia?

¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!
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