My Life as an Oriental Dancer | Mi vida como Bailarina de Danza Oriental

Monday, April 30, 2018

DAY 15. The Teacher, The Students and The Show / La Maestra, Las Estudiantes y El Espectáculo

*** ENGLISH. To share the stage with my students of Tabla Dance Studio and Tabla Dance Company in Santo Domingo, and give them the experience of dancing in a theater with all the steps required in this type of event, I produced: Yo Bailo en Tabla: EL Recital in 2012; la Gala Rising Stars in 2015; and Yo Bailo en Tabla Vol.2: Un Cuento de Primavera in 2015:
*** ESPANOL. Para compartir los escenarios con mis estudiantes de Tabla Dance Studio y Tabla Dance Company en Santo Domingo, y darles la experiencia de bailar en un teatro con todos los pasos habidos y por haber, produje los espectáculos: Yo Bailo en Tabla: EL Recital en el 2012; la Gala Rising Stars en el 2015; y Yo Bailo en Tabla Vol.2: Un Cuento de Primavera 2015:

Yo Bailo en Tabla: EL Recital en el 2012

*** ENGLISH. It was presented at the beautiful theater Narciso Gonzalez. The cast was made of students from the Basic I, II and Intermediate levels. I still did not have the Advanced level at that time. The theater was filled completely and the feedback was that everything was organized, the students looked fine and beautiful. The public loved that there were different ages and bodies in a bellydance show, and they all looked amazing and elegant. I felt very proud of what the students achieved.
*** ESPANOL. Fue presentada en el hermoso teatro Narciso Gonzalez. EL elenco estuvo conformado por estudiantes de los niveles Básico I, II e Intermedios, yo aún no tenía del nivel Avanzado en ese entonces. El teatro se llenó por completo y la retroalimentación fue que todo se veía organizado, las estudiantes se veían finas y hermosas. Al público les gustó que había de diferentes edades y cuerpos en el elenco de un show de Danza Oriental, y todas se vieron maravillosas y elegantes. Yo me sentí muy orgullosa de lo que las estudiantes lograron.


La Gala Rising Stars en el 2015

*** ENGLISH. It was a gala to encourage the most advanced dancers towards the possibility of becoming soloists. It counted with the participation of advanced students of Tabla Dance Studio, Tabla Dance Company members, and, as guests, some students of Basic Level I and Basic II of Tabla By Paula, as well as four Dominican external instructors with their respective students.
*** ESPANOL. Fue una gala para impulsar a las bailarinas más avanzadas hacia la posibilidad de convertirse en solistas. Contó con la participación de alumnas avanzadas de Tabla Dance Studio, balarinas de Tabla Dance Company, una servidora, y como invitadas algunas alumnas de niveles Básico II y Básico II de Tabla By Paula, así como cuatro instructoras dominicanas externas con sus respectivas alumnas.


Yo Bailo en Tabla Vol.2: Un Cuento de Primavera 2015

*** ENGLISH. This was an experience full of magic dust, literally. Well, ok, not magic dust, but glitter. The energy of the entire cast was beautiful, they worked like a great team and they interpreted well the  characters that I had assigned them for the story of the show. I told them who their character was and their role, and they put their names and created their story as I asked. The students worked hard on their role and dance to fit them, despite not being actresses and having a combination of different levels of technique and experience. They also worked as part of the promotion and creation of the town "without name and stranger" (the set design).
*** ESPANOL. Esta fue una experiencia llena de polvo mágico, literalmente. Bueno, ok, no de polvo mágico, pero sí de escarcha. La energía de todo el elenco fue hermosa, trabajaron como un gran equipo y se adentraron en los personajes que yo les había asignado para la historia del cuento. Les dije qué carácter eran y su papel, y ellas se pusieron sus nombres y crearon su historia como les pedí. Las estudiantes trabajaron mucho en que su papel y danza les quedara bien, a pesar de no ser actrices y haber una combinación de diferentes niveles de técnica y de experiencia. Trabajaron también como en la parte de la promoción y creación del pueblo “sin nombre y extraño” (la escenografía).

*** ENGLISH. Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!
*** ESPANOL. ¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!
Sunday, April 29, 2018

DAY 14. Living La Danza Loca/ Viviendo la Danza Loca

*** ENGLISH. Welcome to my "20 Years in 20 Days". In Today's story, I was already in my country, after I had gone to New York, to have returned, to go to Los Angeles, and to have returned again. I had already won my first competition and opened my Tabla studio and founded my dance company. From 2011 to 2016 I participated in very nice events both nationally and internationally. Here I show you some:
*** ESPANOL. Bienvenidos a mi “20 Años en 20 Días”. En esta historia, ya me encontraba en mi país, después de haberme ido a Nueva York, haber regresado, haberme ido a Los Angeles, y haber regresado nuevamente. Ya había ganado mi primera competencia y abierto mi estudio Tabla y y fundado mi cuerpo de baile. Del 2011 al 2016 participé en eventos muy lindos tanto nacionales como internacionales. Aquí les muestro algunos:

Miami Bellydance Competition 1st. Place Winner

& First Place The Ultimate Bellydancer Competition Fusion Category

Miami Bellydance Convention Winner

Cast of Bellydance Evolution:

The Dark Side of the Crown as a Tribal Fusion dancer

Bellydance EVolution Jillina y Sharon Kihara

Independence of Lebanon Celebration for the Lebanese-Syrian-Palestinian Club of Dominican Republic

Club Libanes Sirio Palestino Santo DOmingo Paula

Guest Instructor and Judge

for Miami Bellydance Convention 2012

Miami Bellydance Convention

Choreographer, trainer and special guest dancer in the musical

"Pirates and Mermaids" 

Nashla Bogaert y Paula Musical

Guest Artist and Judge for

Vanessa Angulo & Su Grupo “Belly dance Competition”

Vanessa Angulo Ahmed Hussein y Paula

Instructor and guest dancer to DanzArabia

Rashida Dance Academy in Guatemala

Bellydance Guatemala Paula

Featured in “The Belly Dance Reader 2” book by the Gilded Serpent to represent the Dominican Republic.

The Gilded Serpent the Bellydance Reader Paula Dominican Republic

DVD “Melodies of Cairo" by Dr. Samy Farag

and DVD “Bellydance EVolution Inmortal Desires release”

Dr Samy Farag Melodies of Cairo

MassRaqs 2011

Massraqs Meiver y Paula

*** ENGLISH. I also produced events, with different themes and purposes. In my next publications, I’ll show you!
Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!
*** ESPANOL. También produje eventos, con temas y fines diferentes ¡En mis próximas publicaciones, te los mostraré!
¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!
Saturday, April 28, 2018

DAY 13. Creating Butterflies for Tabla Dance Co / Creando Mariposas para Tabla Dance Co

Tabla Dance Company by Paula grupo baile santo domingo dominicana bellydance danza oriental
ENGLISH (top)  *  ESPAÑOL (abajo)

*** ENGLISH. Thank you for joining me in my "20 Years in 20 Days". This is day 13! If this is the first publication you are going to read, or you have missed some of my days/stories, you can see them in order on the right side, if you are viewing this from a Desktop or Laptop, and at the bottom, if it is from a phone or tablet. Thank you! This publication is about my dance company Tabla Dance Company - The New Art of Bellydance in the Dominican Republic.”

The reason why having a dance company was one of my dreams, is because I loved to choreograph and train the dancers of the created piece as best as possible, so we all get to do something harmonious, beautiful and elaborate. This had to do with my personality, but also with my education in dance and fine arts with some spectacular teachers that I had the opportunity to meet, who demanded from me the best that I could give (with love and/or tough love). In 2011, and a few months after opening my studio Tabla Dance Studio (also called Tabla By Paula), I founded the company. I chose four of the dancers that I felt had the potential, that I could train them and take them to the level that my experience and what I had seen asked me to. As I had learned, they had to go through an audition for months. The debut was in the show Stand up & Bellydance! Vol.1. It is wonderful to see the growth of these dancers and remember the experiences they have lived. In the 5 years of my study, I auditioned several dancers, and Tabla Dance Company had 4 different generations. Each era had its characteristics, but always the same rigor that I think a troupe must have to develop its maximum potential, as a group and future independent dancers.

Tabla Dance Company by Paula grupo baile santo domingo dominicana bellydance danza oriental

I had and always had many rules for my dance company because I am a lover of quality, discipline, honesty, hard work and elegance. I thought carefully about the image, the rules, the way of working. I bought the necessary costumes and props and ¡A Bailar!

We danced in very nice events and the feedback went from "you look international", "you look very professional", "you do not look vulgar" to "you can tell the difference", etc. My intention was not to overcome or compete with any Oriental Dance groups in the Dominican Republic, but rather for my group to overcome itself more and more.

Tabla Dance Company by Paula grupo baile santo domingo dominicana bellydance danza oriental

Besides having synchronized choreographies and interpreted with love and a lot of work, another thing that characterized us was the creative photo sessions with a touch of elegance and humor. I had a lot of fun with these sessions, I imagined the topic. Then I told the photographer and the dancers my idea, and everyone lent themselves to my it: the photographer gifting his art and ability; and the dancers, their beauty, soul and the one and a thousand rules learned (sorry hehe).
Tabla Dance Company by Paula grupo baile santo domingo dominicana bellydance danza oriental

Not only the members of my troupe achieved results like these, also regular Tabla students. Remember that my motto was that it didn’t matter if the student was learning Oriental Dance as a hobby, for personal reasons, exercise or to be a professional, I taught them with the standards of a professional.

In my next publication, I will tell you what else I did during my 5 years after my return to my country, and in what other competitions I participated and to which international festivals I traveled.

Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!

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*** ESPANOL. Gracias por acompañarme en mis “20 Años en 20 Días” ¡Vamos por el día 13! Si este es la primera publicación que lees, o te has perdido unos de mis días/historias, puedes verlas en orden en el lado derecho, si estás viendo esto desde una Desktop o Laptop, y en la parte de abajo, si es desde un teléfono o tableta. ¡Gracias y aplausos para ti! Esta publicación es acerca de mi cuerpo de baile Tabla Dance Company -The New Art of Bellydance in the Dominican Republic.

La razón por la que tener un cuerpo de baile era uno de mis sueños, es porque a mí me encantaba coreografiar y entrenar a las bailarinas de la pieza en cuestión lo mejor posible, para todas llegar a hacer algo armonioso, hermoso y elaborado. Esto tenía que ver con mi forma de ser, pero también con mi educación en danza y arte con algunos profesores espectaculares que tuve la oportunidad de conocer, que exigían de mí lo mejor que yo pudiera dar (con amor y/o amor duro). En el 2011, y a pocos meses de abrir mi estudio Tabla Dance Studio o Tabla By Paula, fundé la compañía. Escogí a 4 de las bailarinas que yo sentí tenían potencial para yo entrenarlas y llevarlas al punto que mi experiencia y lo que había visto me pedía. Como había aprendido, debían pasar por una audición de meses, de todas formas. El debut fue en el show Stand up & Bellydance! Vol.1. Es maravilloso ver el crecimiento de esas bailarinas y recordar las experiencias vividas. En los 5 años de mi estudio, audicioné a varias bailarinas, y Tabla Dance Company tuvo 4 diferentes generaciones. Cada época tuvo sus características, pero siempre la misma rigorucidad que pienso se debe tener para desarrollar el máximo potencial, como grupo y futuras bailarinas independientes.

Tabla Dance Company by Paula grupo baile santo domingo dominicana bellydance danza oriental

Tenía y siempre tuve muchas reglas para mi cuerpo de baile, porque como imagino ya sabran (si han leído mis publicaciones anteriores) soy amante de la calidad, la disciplina, honestidad, trabajo duro y elegancia. Pensé cuidadosamente en la imagen, las reglas, el modo de trabajo. Compré los trajes y utensilios necesarios y ¡A Bailar!

Bailamos en eventos muy bonitos y la retroalimentación iba desde que “parecen internacionales”, “son muy profesionales”, “no se ven vulgares” a “se nota la diferencia”, etc. Mi intención no era superar o competir con ningún cuerpo de baile de Danza Oriental en la República Dominicana, sino, que mi grupo se superara a sí mismo cada vez más.

Tabla Dance Company by Paula grupo baile santo domingo dominicana bellydance danza oriental

Además de contar con coreografías sincronizadas e interpretadas con amor y mucho trabajo, otra cosa que nos caracterizó fueron las sesiones de fotos creativas y con un toque de elegancia y humor. Yo me divertía mucho con estas sesiones, me imaginaba el tema de la sesión de turno. Luego le decía al fotógrafo y las bailarinas mi idea, y todos se prestaban a mi ocurrencia: el fotógrafo derrochando su arte y capacidad, las bailarinas su belleza, alma y las mil reglas aprendidas (disculpen jeje).

Tabla Dance Company by Paula grupo baile santo domingo dominicana bellydance danza oriental

No solamente las miembros de mi cuerpo de baile lograron resultados como estos, también alumnas regulares de Tabla. Recuerden que mi motto era que sin importar que fuera por hobby, por razones personales, ejercicio o para ser una profesional, yo les enseñaba con los estándares de una profesional.

En mi próxima publicación, les contaré qué más hice durante mis 5 años luego de mi regreso a mi país, y en qué otras competencias participé y a qué festivales internacionales viajé.

¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!

Friday, April 27, 2018

DAY 12. My Studio, new dreams, changing my country / Mi Estudio, Nuevos Sueños, Cambiando mi País

clase belly dance republica dominicana

ENGLISH (top)  *  ESPAÑOL (abajo)

*** ENGLISH. My fantastic world, full of magic dust and fuchsia: Tabla. Conformed by Tabla Dance Studio -The New School of Bellydance, Tabla Dance Company - The New Art of Bellydance  and also the teaching program ©TablaByPaula. This was my opportunity to show that the Oriental Dance or Bellydance is art, which requires theoretical, practical and musical studies; and that it does not matter if you want to learn it for hobby, personal or professional use, you can learn it and do it elegantly, with technique, knowledge and as a professional.

escuela clase belly dance republica dominicanaI tried to provide an environment like a home, and at the same time that the students came out learning and understanding the dedication of a true dance. Every detail was made with a lot of love and planned to provide magic.

I feel proud of my contribution to the country. With Tabla, things were done for the first time in the country, and other schools began to want to exercise them, and still try to: Wood floor, drinking fountain, registration forms, logo, slogan, t -shirts with school logo, class in levels, exams, diplomas, same costumes for the troupe, promotion including the students, foto-locas, creative photo-shoots, and many other things. One of my gifts to the oriental dance community of my country.

My parents, seeing my commitment and project, supported me blindly. My dad and my grandfather, who are engineers, modified the place to be able to hold more students. My grandmother (RIP) prevented an Oriental Dance store from renting one of the family flats, and never missed an event at my school. She said that everything looked elegant and that I always danced with "garbo", like a swan. My uncle Pupito (RIP) also supported my events, on one occasion, he even threw a hat on the stage while I danced. My father and my mother supported me unconditionally. After all these years, they understood what I wanted to teach them, and they were proud of my study and work. My sister was always my bigger supporter with Tabla, from its opening to its closing. She was proud and emotional with the work I did with the students.

I hosted amazing internationals artists such as Omaris, Mariana Mauad, Farrah Talei, Kakim Nagi, Sakuntala, and more. I thaught regular classes with levels, special classes and workshops of Raqs Sharki, Folklore and Tribal Fusion.

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I was very happy and proud to see how caterpillars became butterflies in Tabla. Not everything was light pink, but since Tabla was something so beautiful, not only for me, but for other people, my attention is only inclined to beautiful things that happened. To know Tabla, a publication will not be enough. I invite you to see the Facebook Table Dance Studio, Paula International Bellydance Artist and this page.

clase belly dance republica dominicana danza vientre

Several people said that Tabla looked like a modeling school. And I think it is because it did not matter the age, shape or aspiration, I tried to prepare everyone as best as possible, from their points, to the placement of their chin. It is not because I wanted to be annoying, is that being a dancer, requires knowing and managing your body as best as possible, to be able to transmit your soul as best as your potential allows. Remember also, that my motto was that it didn't matter if it were as a hobby, for personal reasons, to exercise or to be a professional, I taught them with the standards of a professional performer.

We did many things, as I said to my Tabla Dancers: "shimmy para acá, shimmy para allá... y no ha pasado nada".

Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!


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*** ESPANOL. Mi mundo fantástico, lleno de polvo mágico y fucsia: Tabla. Conformado por Tabla Dance Studio-The New School Of Bellydance, Tabla Dance Company – The New Art of Bellydance y ©TablaByPaula que incluye todo y también el programa de enseñanza TablaByPaula. Esta fue mi oportunidad de mostrar que la Danza Oriental o Bellydance era arte, que requiere de estudios teóricos, prácticos y musicales, y que no importa si lo quieres aprender para hobby, uso personal o profesional, puedes aprenderlo y hacerlo de manera elegante, con técnica, conocimiento y como toda una profesional.

Traté de brindar un ambiente como un hogar, pero donde todas salían aprendiendo y entendiendo la dedicación de una verdadera bailarina. Cada detalle fue hecho con mucho amor y planeado para brindar magia. 

Me siento orgullosa de mi aporte al país. Con Tabla por primera vez se hicieron cosas en el país, y otras escuelas lo empezaron a querer ejercer: piso de tabloncillo, bebedero en el salón de baile, formas de inscripción, logo, slogan, t-shirts con logo de la escuela, clase en niveles, exámenes, diplomas, vestuarios iguales para el cuerpo de baile, promoción incluyendo a las alumnas, foto-locas, sesiones de fotos creativas, y muchas cosas más. Uno de mis regalos para la comunidad de danza oriental para mi país.

Mis padres, al ver mi empeño y proyecto, me apoyaron a ciegas. Mi papá y mi abuelo, ingenieros al fin, modificaron el local para poder abarcar más estudiantes. Mi abuela (RIP) evitó que una tienda de Danza Oriental alquilara uno de sus locales, y no se perdió jamás un evento de mi escuela. Decía que todo se veía elegante y que yo siempre bailaba con “garbo”. Mi tío Pupito (RIP) también apoyaba mis eventos, en una ocasión, hasta me lanzó un sombrero al escenario mientras yo bailaba. Mi papá y mi mamá me apoyaron incondicionalmente, después de todos estos años, comprendieron lo que les quería enseñar, y estaban orgullosos con mi estudio y trabajo. Mi hermana siempre fue mi mayor apoyo con Tabla, desde su apertura hasta su cierre. Ella estaba orgullosa y emocional con el trabajo que hice con los estudiantes

Recibí increíbles artistas internacionales como Omaris, Mariana Mauad, Farrah Talei, Kakim Nagi, Sakuntala y más. Enseñé clases regulares con niveles, clases especiales y talleres de Raqs Sharki, Folklore y Tribal Fusion.

Tuve la felicidad de ver como orugas se convirtieron en mariposas. No todo fue color de rosa claro, pero es que Tabla fue algo tan bonito, no solamente para mí, sino para otras personas, que mi atención solamente se inclina a las cosas hermosas. Para conocer a Tabla, una publicación no será suficiente. Te invito a ver el Facebook Tabla Dance Studio, Paula International Bellydance Artist y esta página.

Varias personas decían que Tabla parecía una escuela de modelaje. Y es que no importaba la edad, forma o aspiración, yo procuraba preparar a todas lo mejor posible, desde sus puntas, hasta la colocación de su barbilla. No es porque deseaba ser molestosa, es que el ser una bailarina, requiere conocer y manejar tu cuerpo, para poder transmitir tu alma lo mejor que tu potencial te permita. Recuerda además, que mi motto era que sin importar que fuera por hobby, por razones personales, ejercicio o para ser una profesional, yo les enseñaba con los estándares de una profesional.

Hicimos muchas cosas, como le dije a mi Tabla Dancers: "shimmy para acá, shimmy para allá ... y no ha pasado nada".

¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!


Thursday, April 26, 2018

DAY 11. Conquering the Universe / Conquistando el Universo

ENGLISH (top)  *  ESPAÑOL (abajo)

*** ENGLISH. Well, not really. I was not conquering anything, it's that the title sounded nice for the story I'll tell you now, Day 11 of "20 Years in 20 Days": While I was in Los Angeles in 2009, I had decided to participate, in the near future, in one of the most recognized competitions when I was better prepared: Bellydancer of The Universe. In 2010, still living in LA, I decided that I had to take my chances and compete in 2011. This competition was on February 21, but I had to go back to the DR. I decided to participate anyway. I prepared my trip back to the DR, then from RD to LA, at the same time, mentally and physically preparing for what I was going to do when I returned to my country (I had months thinking and analyzing, and decided to open a school, become a tool of exchange between RD and the world hehe, and contribute to the elevation of the oriental dance in the Dominican Republic.

I started working on opening my studio in December 2010, months went by and I was able to open it in April. I really could not practice much for the competition, but I had it in mind every day, and I already had two years of practically intensive training and experience. Of course, I knew I should practice and humbly participate.

The date of my trip arrived ... it was a sad time for me because I had to return to the city where I had experienced many beautiful things. Also, that same weekend of the competition, I had to sign the divorce papers. I signed them on Friday morning, the first day of the competition weekend.

I was staying at a hotel recommended by the event, and God and the Universe put in my way (also staying at the hotel) a couple of Costa Ricans who were very kind to me, Mariana Carles and her boyfriend Manuel (today they are happily married !).

The Bellydancer of The Universe event was beautiful, very organized, rich in classes and guest artists, teachers and judges: Sahra Saeda, Amir Sofi, Jillina, Helena Vlahos, and many more. Wonderful, I definitely recommend it totally.

On Friday there was a welcome party at night, where I saw great artists dancing like Helena Vlahos, famous for moving coins on her belly.

On Saturday were the preliminaries and some workshops. I met other nice dancers and we started to touch up our makeup for the preliminary together in a bathroom near the dressing rooms: Roxy, Emma and the aforementioned Mariana. Because of the sadness that accompanied me, I confessed what was happening to me, the real story of my divorce. They were so nice to me, despite being competing with each other. But that's how talented and good-hearted people are. Even with some sadness and a lump in my throat, I had a great experience in that event.

In the preliminary, I was among the number 20s. I did not want to see other competitors because I never compared myself to other dancers, and I did not want to be tempted to do so. When it was my turn, it was something that happened in an instant. A stage with a lot of public, and a looong road from the dressing rooms to the stage. When I finished, I decided not to think about anything, and when I left, old friends stopped to greet me, and unfortunately I saw a Russian competitor ... oh God ... wonderful, you could see his ballet foundation and an incredible showmanship, Oleg. And it wasn't just him, he had two female friends that were incredible, too. That's when I asked myself "what am I doing here? ... "

I went to the finals. YAY! I concentrated on waiting for Sunday calmly, doing my classes and getting ready.

That Sunday morning I was very afraid. I was nervous and I wondered if everything had been a mistake, I had invested a lot of money that really did not spare me, and I did not have the experience or background that many people had, besides, it was my first competition of that nature, and I was sad. In my room, I turned on the TV to distract my nerves and, curiously, the movie Dirty Dancing by Patrick Swayze (RIP) was playing, the final dance scene specifically. I said to myself "Paula, why are you dancing? ... you do not dance to win, you dance because you love it, remember everything you've fought to be able to dance. Look at Swayze, that's why you dance, because of people like him, who inspired you, because you love to dance." I just started crying. I searched for my little cell phone and searched (I do not know how the cell phone's wifi worked) the Billy Elliot video, ... tears and tears of sadness and happiness haha. And I said to myself "no matter what happens, you're a dancer and you're here because you LOVE to dance".


The time for competition has arrived. There were so many thoughts, someday I will write something broader about it (yes, more hehe). What I want to tell you now is that I had a feeling of loneliness, but at the same time I felt the most accompanied person in the world. There was a long walk, passing through the public to reach the stage. People I did not know told me "we support you Paula!", "we support you Dominican Republic!", "Go Latinas!". It was incredible. I went up to the stage and decided to danced my heart. In a taxim, I thought about sad things, and I felt it, because one dances to transmit emotions, but then the song changed to baladi and my soul was happy.

There were several challenges, I won the second place of the Egyptian Style and Champion in the Drum Solo. The last challenge was the "Champion of Champions" where all the individual competition champions faced each other ... I remember it like today. I did my dance and I enjoyed it with all my soul, I danced with my heart. In the audience, I saw the Russian who I saw by accident in the preliminars, he was smiling and nodding, it was all so nice, magical and fun.

At the time of announcing the winner, I was speaking with Mariana's husband Manuel. The host of the competition, Tonya, mentioned me and I did not understand, I did not believe it ... I did not believe it. I had won the Bellydancer of the Universe Champion of Champions title. Thanks God and Universe! I jumped, I cried and I laughed!

The Dominican Republic also won, for the first time, a world-class prize for Oriental Dance. How proud I felt to be able to offer this to my country.

I will always thank Roxy, Mariana, Lindsay and Emma.They treated me like a dance sister of years. I will thank them forever.

A month after winning this title, I started my dance studio, Tabla. A project in fuchsia color and full of magic dust. After a few months of sadness and melancholy, I decided to focus on the beautiful things. Thank you God and Universe for all these magical gifts. In my next publication, I will introduce you to Tabla. I think you will like it!

Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!

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*** ESPANOL. Bueno, no estaba realmente conquistando nada, es que el título sonaba bonito para la historia que les contaré ahora, Día 11 de “20 Años en 20 Días”. Mientras estuve en Los Ángeles en 2009, y como ya había decidido perseguir la carrera como bailarina de danza Oriental, había decidido participar en una de las competencias más reconocidas cuando estuviera más preparada: Bellydancer of The Universe. En el 2010, todavía viviendo en LA, decidí que debía arriesgarme y competir en el 2011. Esta competencia era el 21 de febrero, pero yo ya debía regresarme a RD. Decidí participar de todas formas. Preparé mi viaje de vuelta a RD, luego de RD a LA, a la vez, prepararme mentalmente y físicamente lo que iba a hacer a mi regreso a mi país (estuve meses pensando y analizando, y decidí abrir una escuela, y convertirme en herramienta de intercambio entre RD y el mundo jeje, poniendo en alto el nombre de mi país afuera, y aportando un granito de arena a elevar la danza oriental o Bellydance en República Dominicana.

Empecé a trabajar en abrir mi estudio en diciembre, pasaron meses y la pude abrir en abril. Realmente no pude practicar mucho para la competencia, pero la tenía en mente cada día, y ya tenía dos años de entrenamiento y experiencia prácticamente intensiva. Claro, sabía que debía practicar y humildemente participar.

Llego la fecha de mi viaje… fue una época triste para mi pues debía regresar a la ciudad donde había vivido muchas cosas lindas. También, ese mismo fin de semana de la competencia, yo debía firmar los papeles del divorcio. Los firmé en la mañana del viernes, el primer día del fin de semana de la competencia.

Me estaba quedando en un hotel recomendado por el evento, y Dios y el Universo puso en mi camino (también quedándose en el hotel) a una pareja de Costarricenses que fueron muy amables conmigo, Mariana  Carles y su novio Manuel (¡hoy están felizmente casados!).

El evento Bellydancer of The Universe fue hermoso, muy organizado, rico en clases y artistas invitados, maestros y jurados: Sahra Saeda, Amir Sofi, Jillina, Helena Vlahos, y muchos más. Maravilloso, definitivamente lo recomiendo totalmente.

El Viernes hubo en la noche una fiesta de bienvenida, donde vi a grandes artistas bailando como Helena Vlahos, famosa por mover monedas en su vientre; a bailarinas anteriores, fue lindo.

El sábado eran las preliminares y algunos talleres. Conocí a otras bailarinas muy lindas y empezamos a retocar nuestro maquillaje para la preliminar juntas en un baño cerca de los camerinos: Roxy, Emma y la mencionada Mariana. Por la tristeza que me acompañaba, confesé lo que me ocurría, la verdadera historia de mi divorcio. Ellas fueron tan amables conmigo, a pesar de estar compitiendo unas con otras. Pero así son las personas talentosas y buenas de corazón. Aún con cierta tristeza y nudo en la garganta, tuve una experiencia formidable en ese evento. 

En la preliminar, yo estaba entre las número 20s. Yo no quería ver otros competidores porque nunca me comparo con otros bailarines, y no quería tener la tentación de hacerlo. Cuando fue mi turno, fue algo que pasó en un instante. Un escenario con mucho público, y un camino laaargo desde los camerinos hasta la tarima. Al terminar, yo decidí no pensar en nada, y al retirarme, me pararon amigas antiguas a saludarme, y lamentablemente vi a un ruso competidor…ay dios… maravilloso, se le notaba la base de ballet y tenía un showmanship increíble, Oleg. Y no solamente él, tenía dos amigas que eran increibles también. Ahí fue que me pregunte "¿Qué rayos hago aquí?...”

Pasé a las finales. YAY! Me concentré en esperar para el domingo con calma, hacer mis clases y prepararme.

Esa mañana del domingo me entro mucho miedo. Estaba nerviosa y me preguntaba si todo había sido un error, había invertido mucho dinero que realmente no me sobraba, y yo no tenía la experiencia o base que muchas personas tenían, además, era mi primera competencia de esa índole. En mi habitación, prendí la TV para distraer los nervios y casualmente estaban dando la película Dirty Dancing de Patrick Swayze (RIP), justamente la escena final de baile. Me dije “¿Paula, por qué bailas?... no bailas por ganar, bailas porque lo amas, recuerda todo lo que has luchado para poder bailar. Mira a Swayze, por eso bailas por gente como él, que te inspiraron, porque amas bailar”. Simplemente me eché a llorar. Como Magdalena, busqué mi celular “carabelita” y busqué (no sé cómo me funciono el wifi del celular) el video de Billy Elliot, … lágrimas y lágrimas de tristeza y de felicidad jaja. Y me dije “no importa lo que pase, eres bailarina y estás aquí porque AMAS bailar”.


Llegó el momento de la competencia. Fueron tantos pensamientos, algún día escribiré algo más amplio al respecto (sí, más jeje). Lo que quiero contarles ahora es que, tuve un sentimiento de soledad, pero a la vez me sentí la persona más acompañada del mundo. Había un recorrido largo, pasando por el público para llegar a la Tarima. En ese recorrido, personas que yo no conocía me decían “te apoyamos Paula”, “ te apoyamos República Dominicana”, “¡Arriba las latinas!”. Fue increíble. Subí a la tarima y decidí bailar con mi corazón. En un taxim pensé en lo que me ocurría, y lo sentí, porque en realidad uno baila para transmitir emociones, pero luego la canción cambió a baladí y mi alma se alegró.

Eran varios retos, quedé en el segundo lugar del Estilo Egipcio y Campeona en el Drum Solo. El ultimo reto era el “Champion of Champions” donde se enfrentaban todos los campeones de las competencias individuales… lo recuerdo como hoy. Hice mi baile y lo disfruté con toda mi alma, bailé con mi corazón. En el público vi al ruso que tanto admiraba sonriéndome y asintiendo, fue todo tan mágico y divertido.

AL momento de anunciar a la persona ganadora, hablaba con Manuel el esposo de Mariana. Me mencionaron y yo no entendí, no lo creía… no lo creía. Había Ganado el Campeón de Campeonas de Bellydancer of The Universe. Gracias Dios y Universo ¡Salté, lloré y reí! 

República Dominicana ganaba, además, por primera vez, un premio de categoría mundial de la Danza Oriental. Que orgullosa me sentía de poder brindar esto a mi país.

Siempre agradeceré a Roxy, Mariana, y a Emma. Me trataron como una hermana de danza de años. Se lo agradeceré por siempre.

Con este título empecé mi estudio, Tabla. Un proyecto color fucsia y lleno de polvo mágico. Después de unos meses de tristeza y melancolía, decidí enfocarme en lo bonito. Gracias Dios y Universo por todos estos regalos mágicos. En mi próxima publicación, les presentaré a Tabla. ¡creo que les gustará!

¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!


Wednesday, April 25, 2018

DAY 10: Paulita Came Back / Volvió Paulita

ENGLISH (top)  *  ESPAÑOL (abajo)

*** ENGLISH. The city of Los Angeles gave me the opportunity to discover and learn a highly aesthetic and structured aspect of Eastern Dance. I enjoyed and learned many things, however, I returned to my country on November 22, 2010 because it seemed right to me. 

I was living in Los Angeles because I was married to an angeleno I met in my country. He had told me that Los Angeles was where we should live and make our lives together. We got married in 2009, but we separated in mid 2010. Upon my return to my country, I made a request to change my provisional residence for the tourist visa I had before. I did it because for me it was the right thing to do. If I had gone to that country and obtained a residence card for love, when love was no longer there, I would return to my country, even if it meant to leave everything that I had worked for and built in LA.

For those who do not understand, a Dominican can visit (only visit, not work) the United States with a tourist visa, which is a difficult process to go though. If you are going to study, it is with a student visa ( I had it and the tourist visa when I studied in NY), which is also difficult. And to be able to live and work there, you need a temporary work visa, or a permanent green card or residence, both very difficult to obtain as well. A Green Card or Residence Card can be obtained in several ways: for work, for marriage with an American citizen, at the request of an American citizen family member, for extraordinary talent (to which I would apply later), and more.

I have not talked much about this topic and I will not do it widely because I like to keep details of my personal life and it involves others. What I can say is that, although I did not said it out loud, it was something that hurt me deeply, and I tried unconsciously to block that pain, disappointment, feeling of abandonment I felt. The divorce was by mutual agreement, I asked for it, but just because I knew that the other party had a change of heart and plans, and didn't want to say it.

I decided then to return to my country and I propose myself to dedicate 100% to my careers of painting and dance. And, of course, never remarry, as is usually said after a divorce hahaha. I was and I was not sad, because as I said, I had blocked my emotions. Well, at least unconsciously is what I tried, now I understand.

I expected a reception full of excitement from the Dominican Oriental Dance community as I returned to my beautiful country with the desire to show all I learned, and share my plans to raise the oriental dance (silly Paula, haha) However, several dancers, some close to me and some not, were offended and annoyed by me, but to this day I never really knew why. I know they said things, some stopped talking to me, two called me on the phone to tell me that I was bad and cruel; some that I didn’t even know would make mean faces to me at dance events... We weren't close friends because we didn't have the same interests but Oriental Dance, however, we were colleagues. I do not remember clearly, because my astonishment was such, that I decided to focus on improving myself and opening and working in my dance studio. And, actually, there were more important things to feel bad about... maybe... a divorce? starting again in my country?... hehe. To me, all that is very funny now, but back then, I questioned myself and, for a while, I tried to prove that I wasn't what they said I was. After a few months I didn't care till this day, because I understood that no matter what you do or how your are, people will see you however they want to, and it has to do with what they have in their hearts.  I thank those few dancers who were happy about my return and didn't lend themselves to that school silly witch-hunt.

I tell these experiences (a love disappointment, abandoning what you worked for so hard, the abrupt reception of colleagues) because if anyone who is reading this is going through or has gone through something similar, understands that it has not been or is the only one. Also, in the midst of sad things beautiful things can happen to you. Everything happens for a reason. Some doors can be closed but it is because something better awaits you. In addition, from that experience you simply have to learn something. And remember, that it's better to not give importance to negativity, and it's better to transform it in something positive.

I learned a lot since returning to my country in 2010:
  • It gave me the opportunity to develop, to the maximum power, one of my dreams that was to dance in theaters, create beautiful choreographies, produce incredible shows, transmit everything I learned and take the Oriental Dance to the top.
  • It made me grow as a professional and human being, learning from my 1,001 mistakes and my achievements. 
  • It made me stronger and taught me to analyze myself and identify if other people's negative feelings towards me were provoked by me or have nothing to do with me. 
  • The gossip created by some Dominican bellydancers (not all, some are nice and professional), allowed me to develop my ideas at a distance, and concentrate on breaking patterns, which was what Bellydance needed at that time in the country (and still does). 
  • It allowed me to try to transmit discipline, passion, knowledge or inspiration to some students and public in my country.
  • It made me build something beautiful out of my sadness of a broken heart. 
  • And although a woman does not necessarily have to have a partner to be happy, being in the right place at the right time, allowed me to meet who is currently my husband, the true love of my life.

Have you ever had a sad time you want to share? Life has so many little things, right?

Kisses to the right, kisses to the left, my heart to you, and applause for you because you read me! see you soon!

* * * * * * * * * *

*** ESPANOL. La ciudad de Los Ángeles me brindó la oportunidad de descubrir y aprender una vertiente de la Danza Oriental altamente estética y estructurada. Disfruté y aprendí muchas cosas, sin embargo, regresé a mi país en noviembre 22 del 2010 porque me parecía lo correcto.

Yo estaba viviendo en Los Ángeles porque me había pedido matrimonio un angelino que conocí en mi país, y me había dicho que Los Ángeles era donde debíamos vivir y hacer nuestra vida juntos. Nos casamos en el 2009, pero nos separamos a mediados del 2010. Al regreso a mi país, hice una petición para cambiar mi residencia provisional por la visa de turista que tenía antes. Lo hice porque para mí era lo correcto. Si había ido a ese país y obtenido una tarjeta de residencia por amor, cuando el amor ya no estaba, me regresaba a mi país; aunque eso significara dejar todo por lo que trabajé y que construí en esa ciudad.

Para quienes no entienden, una persona dominicana puede visitar (solamente visitar, y no a trabajar) los Estados Unidos con visa de turista, cuyo proceso para obtener es bien difícil de por sí. Si vas a estudiar, es con una visa de estudiante (que tenía, junto con la visa de turista), que también es difícil. Y para poder vivir y trabajar allá, se necesita una Visa de Trabajo temporal, o una Permanent Green Card o Residencia, ambas muy difíciles de obtener también. Una Green Card o Tarjeta de Residencia, se puede obtener por varias formas: por trabajo, por matrimonio con un ciudadano americano, por petición de un familiar ciudadano americano, por talento extraordinario (a la que yo aplicaría más adelante), y más.

De este tema no he hablado mucho y no lo haré ampliamente pues me gusta guardar detalles de mi vida personal y además, envuelve a otros. Lo que puedo decir es que, aunque no lo grité a voces, fue algo que me dolió mucho. Yo traté inconscientemente de bloquear ese dolor, decepción y sentimiento de abandono que sentí. El divorcio fue por acuerdo mutuo, yo lo pedí, pero solamente porque sabía que la otra parte había cambiado de planes, y no lo quería decir.

Decidí entonces regresarme a mi país y me propuse dedicarme 100% a mis carreras de pintura y danza. Y, por supuesto, jamás volver a casarme, como se dice usualmente después de un divorcio jajaja. Estaba y no estaba triste, pues como dije, había bloqueado mis emociones. Bueno, por lo menos inconscientemente es lo que traté, ahora lo comprendo.

Esperaba un recibimiento lleno de algarabía de parte de la comunidad de Danza Oriental dominicana pues regresaba a mi país hermoso con ansias de mostrar tooodo lo aprendido y compartir mis planes de elevar la danza oriental (tonta Paula hehe). Sin embargo, varias bailarinas, algunas cercanas y otras no, se ofendieron y molestaron porque… en realidad nunca supe y aún no sé por qué jeje. Sé que decían cosas, algunas me dejaron de hablar, dos me llamaron por teléfono para decirme que yo era mala y cruel, otras que yo ni conocía me hacían mala cara en eventos de danza… Estas chicas y yo no éramos amigas realmente porque no teníamos los mismos intereses más que la Oriental Dance, pero éramos colegas. Realmente no recuerdo claramente, porque mi asombro fue tal, que decidí enfocarme en superarme y abrir y trabajar en mi estudio de danza, y en realidad, había cosas más importantes por las que sentirme mal... como un divorcio... una mudanza entre países... empezar en un país jeje. Para mí, todo eso es muy gracioso ahora, pero en ese entonces, me cuestioné, y, por un tiempo, traté de demostrar que no era lo que decían que era. Después de unos meses, no me importó hasta el día de hoy, porque entendí que no importa lo que yo haga o cómo yo sea, la gente me verá como quiera, y tiene que ver con lo que tienen en sus corazones. Agradezco a las pocas bailarinas que se alegraron de mi regreso y no se prestaron a esa tonta "witch-hunt".

Cuento estas experiencias (una decepción amorosa, el tener que abandonar por lo que tanto trabajaste de repente, la abrupta recepción de colegas) para que si alguien que está leyendo esto está pasando o ha pasado por algo similar, entienda que no es el único. Además, en medio de cosas tristes, pueden pasarte cosas bellas. Todo sucede por una razón. Algunas puertas se pueden cerrar pero es porque algo mejor te espera. Además, a partir de esa experiencia, simplemente tienes que aprender algo. Y recuerda que es mejor no darle importancia a la negatividad, y es mejor transformarla en algo positivo.

Aprendí mucho desde que volví a mi país en 2010:
  • Me dio la oportunidad de desarrollar, con la máxima potencia, uno de mis sueños: bailar en los teatros, crear hermosas coreografías, producir espectáculos increíbles, transmitir todo lo que aprendí y llevar la Danza Oriental a la cima que yo pudiera.
  • Me hizo crecer como profesional y ser humano, aprendiendo de mis 1,001 errores y mis logros.
  • Me hizo más fuerte y me enseñó a analizarme e identificar si los sentimientos negativos de otras personas hacia mí fueron provocados por mí o no tienen nada que ver conmigo.
  • El chisme creado por algunas bellydancers dominicanas (no todas, algunas son agradables y profesionales), me permitió desarrollar mis ideas a distancia y concentrarme en romper patrones, que era lo que el Bellydance necesitaba en ese momento en el país (y todavía lo necesita) .
  • Me permitió tratar de transmitir disciplina, pasión, conocimiento o inspiración a algunos estudiantes y público en mi país.
  • Me hizo construir algo hermoso a partir de mi tristeza de un corazón roto.
  • Y aunque una mujer no necesariamente tiene que tener una pareja para ser feliz, estar en el lugar correcto en el momento adecuado, me permitió conocer quién es actualmente mi esposo, el verdadero amor de mi vida.

¿Has pasado por algún momento triste que desees compartir? La vida nos tiene tantas cositas ¿verdad?

¡Besos a la derecha, besos a la izquierda, mi corazón hacia ti, y aplausos para ti porque me lees! ¡hasta pronto!

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